Que pasa cuando mi perro envejece?

No importa cuánto amemos a nuestras mascotas, la realidad es que envejecen como nosotros. Para muchos padres de cachorros, puede ser emocionalmente difícil lidiar con la realidad de que el perro que trae tanta alegría a nuestras vidas no es el mismo cachorro joven que trajimos a casa hace tantos años. El hecho es que es probable que sobrevivamos a nuestras mascotas.

Los perros son susceptibles a la degeneración física y cognitiva como los humanos. No hay forma de detenerlo, por lo que es importante que más padres de mascotas se familiaricen con los signos del síndrome de disfunción cognitiva (SDC). Al informarse sobre los síntomas del CDS y saber qué buscar, puede identificarlo temprano y consultar a su veterinario para obtener información sobre cómo ayudar a su perro en su etapa tardía de la vida.

Si bien no podemos evitar que el cerebro envejezca, existen actividades en las que puede participar con su perro para mantener su cerebro alerta, activo y ralentizar la degeneración del proceso nervioso del cerebro.

Éstos incluyen:

Sesiones de juego regulares y variados juegos interactivos.
Ejercicio regular
Desafíos sencillos como «esconder y buscar» o «encontrar la golosina» y juguetes o rompecabezas que estimulan el cerebro
Alimentar una dieta bien balanceada rica en nutrientes esenciales.
A pesar de nuestros mejores esfuerzos, la investigación ha demostrado que el 50% de los perros mayores de 11 años mostrarán signos de CDS, y ese número aumentará a casi el 70% de los perros mayores de 15 años.

Signos y síntomas de CDS:

Más lento para responder
Mirada en blanco en los ojos; tal vez no reconozca su voz o su nombre
Continuamente dando vueltas
Perderse en la casa o quedarse atascado repetidamente en un lugar determinado
Ir al baño en la casa donde previamente se entrenó en casa
Hacer ruidos inapropiados o fuera de lugar, incluidos lloriqueos, jadeos o ladridos sin motivo aparente
Cambios en los patrones de sueño.
Ansiedad, inquietud o irritabilidad fuera del carácter
Incapacidad para seguir rutas familiares
Falta de aseo personal
Pérdida de apetito
Si comienza a notar síntomas de CDS, comience a llevar notas para su veterinario que pueda compartir en una próxima cita. Al poder proporcionarle a su veterinario detalles más específicos sobre la condición de su perro, su médico estará mejor informado y podrá ayudarlo a usted y a su compañero canino.

Debido a que los síntomas de CDS son similares a otras afecciones de la vejez, su veterinario puede realizar análisis de sangre y orina adicionales y posiblemente realizar una ecografía y / o radiografía. Su veterinario combinará los resultados de estas pruebas y las notas que ha compartido sobre el comportamiento reciente de su perro para hacer un diagnóstico informado.

Una vez que su perro haya sido diagnosticado con CDS, necesitará apoyo y monitoreo de por vida. Al proporcionar rutinas constantes y un entorno de vida saludable, puede ayudar a que su cachorro se sienta más cómodo en su hogar. Si bien la estimulación regular será útil, es importante que no produzca ansiedad en su cachorro. Su veterinario también puede recomendar cambios en la dieta de su perro para incluir alimentos con nutrientes específicos o suplementos dietéticos que pueden ser útiles para mejorar la función cognitiva.

Continúe llevando un registro de los síntomas de su perro para notar un cambio en su condición y alertar a su veterinario sobre su estado. Las visitas periódicas al veterinario son importantes para controlar y evaluar la salud de su perro y realizar los cambios necesarios.

Próximos pasos:

Es natural sentirse perdido e impotente después del diagnóstico, ya que solo desea lo mejor para su amigo peludo. ¡Pero hay tanto que puedes hacer para hacerles la vida feliz y cómoda durante este tiempo de cambio! Al establecer seguridad y rutinas en su hogar, puede ayudar a su perro a sentirse seguro y cómodo. Algunos pasos que puede seguir incluyen:

Mantenga los tazones de comida y agua de su perro y cualquier otro artículo esencial en el mismo lugar de fácil acceso.
Limite el acceso de su perro cuando lo deje solo. Considere mantener a su cachorro en un espacio más pequeño, como la cocina o el lavadero. Esta restricción de espacio evitará que se pierdan en la casa y les permitirá tiempo y espacio para descansar plácidamente.
Sea consciente de su rutina para reducir cualquier posibilidad de confusión.
Esté preparado para sacar a su perro al aire libre con más regularidad para evitar accidentes dentro de la casa.
Nunca regañe a su perro por accidentes dentro de la casa, simplemente límpielo. Los accidentes de un perro que previamente ha sido adiestrado en la casa en el pasado pueden hacer que su cachorro se sienta ansioso, así que no aumente su angustia.
Asegúrese de hacer ejercicio con regularidad, incluso si está limitado por las capacidades físicas de su perro.
Recuerde que los ejercicios breves de entrenamiento y la estimulación cerebral son tan importantes como el ejercicio físico y pueden ayudar a retrasar síntomas adicionales.
Este será un momento de cambio para toda la familia. A veces puede ser estresante, pero al reconocer los signos de CDS y enfrentar la realidad de frente, puede responder con compasión y paciencia para mantener a su cachorro seguro y feliz a medida que envejece. Si bien puede parecer diferente, ¡disfruta el tiempo que tienen juntos y ámalos con todo tu corazón!

Si tiene problemas de comportamiento canino con su perro mayor, llámenos de cualquier raza. Cualquier edad.

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